L’histoire du Mastic de Chios

L’histoire du Mastic de Chios

L’histoire du mastic commence sur l’île de Chios, où poussent des arbres à mastic. Et bien que les arbres à mastic fleurissent dans toute la Méditerranée, seule la variété dans le microclimat unique de la région sud de Chios produit la sève aromatique précieuse à partir de laquelle la liqueur est élaborée.Le mastic à de nombreuses propriétés qui font qu’il a reçu l’appellation d’origine contrôlée (AOP) de l’Union européenne et ses récoltes traditionnelles sont reconnues par l’UNESCO comme un patrimoine vivant de l’humanité.

Tout au long de l’histoire, ces arbres, très emblématiques de l’île, ont été le centre de conquêtes répétées des Romains, des Byzantins , des Génois et de l’Empire ottoman. En effet, sous l’empire romain, Emporios, petit port du sud, est devenu la station d’exportation de mastiha. Au 14ème siècle, les Génois, qui gouvernèrent l’île pendant deux siècles, allèrent même jusqu’à construire le mastihohoria médiéval fortifié , ou villages produisant du mastic, et vendirent la production de la production à la Turquie , à l’Asie mineure, à la Crimée Syrie , Égypte et reste de l’ Europe et Afrique du nord-ouest.

En 1822, lorsque l’île subit un massacre dévastateur de la part des envahisseurs ottomans, ces villes sont à elles seules exemptées de taxes en raison de leur importance économique. A cette époque, la production de Mastic atteignait 38 000 kilos, dont 25 500 kilos appartenaient au sultan. Un autre moment important est survenu en 1848 lorsque le sous- tribunal, le mastihohoria, a demandé un accord de libre-échange pour le Mastic, qui a été ratifié en 1850, permettant aux producteurs locaux de vendre leurs récoltes sur le marché libre et de payer leurs impôts en espèces, plutôt que le Mastic.

Aujourd’hui, les producteurs de Chios restent fidèles aux méthodes et procédures traditionnelles de récolte de la sève magique: ils saignent l’écorce des arbres et récupèrent la résine tombée sur le sol, recouverte de poudre de carbonate de calcium pour la protéger des débris. Le mastic «larmes» se cristallise rapidement en caillots durs qui sont ensuite réduits en poudre ou emballés pour être utilisés en tant que gomme ou dans d’autres produits. Pour produire la liqueur, les cristaux de mastic sont distillés, puis de l’alcool pur et du sucre sont ajoutés. Le mastic se déguste sur les rochers, à l’apéritif ou en cocktail. Le mastic de chios se trouve principalement sur internet ou en magasin.

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