Peut-on fabriquer son propre mastic de Chios ?

Peut-on fabriquer son propre mastic de Chios ?

Mastiha (mas-tee-hah) est la résine sécrétée par le tronc et les branches de l’arbre mastiha, ou l’arbre skinos. Cet arbre spécifique ne peut être trouvé qu’à un seul endroit dans le monde entier — l’île grecque de Chios, située dans la mer Égée, à deux pas de la Turquie.
Et à Chios, l’arbre pousse uniquement dans la partie sud de l’île dans 24 villages connus sous le nom de mastiho-horia (villages producteurs de mastiha), donc reconnu par l’UE pour ses propriétés, comme ingrédient P.DO (Appellation d’Origine Protégée) depuis 1997.

Cultiver soi-même le mastic

Le mastic de Chios provenant de l’île de Chios, il est premièrement difficile d’en fabriquer, il faudrait être sur l’île en question. Cependant il est possible de fabriquer son propre mastic.

Une assistance et des conseils d’experts de la part d’un agronome, connaissant bien le produit et sa culture, c’est ce dont vous auriez besoin en premier lieu. Les arbres à mastiquer se développent et produisent de la mastiha uniquement dans la partie sud de Chios ; pour cette raison, le choix du terrain approprié pour la plantation de ces arbres est un autre facteur important. Les producteurs locaux qui s’occupent systématiquement de la production de mastiha donnent généralement de précieux conseils à ce sujet. Dans tous les cas, l’Association des producteurs de mastiha de Chios, grâce à son personnel spécialisé, est prête à vous aider partout où cela est nécessaire.

Culture du mastic sur l’île de Chios

La production de Mastiha est une affaire de famille et nécessite du travail et de l’attention tout au long de l’année. En décembre, les producteurs commencent à fertiliser les lentisques, afin de compléter la fertilisation naturelle assurée par les feuilles mortes de l’arbre lui-même.

Mi-janvier et tout au long de février, ils taillent les branches inférieures pour donner une forme spécifique à l’arbre et créer des passages pour la circulation de l’air et de la lumière ainsi que pour le séchage de la résine. Avant le processus de sculpture sur arbre et la collecte de mastiha, le sol autour du tronc doit être exempt d’autres plantes.

Ainsi, de la mi-juin au début de juillet, le nettoyage et le nivellement du sol ont lieu de sorte que toutes les gouttes de mastiha qui pourraient tomber sur le sol puissent être facilement ramassées. Le processus de nettoyage se fait de manière « circulaire » autour du coffre (création de « tables ») ; suivre ensuite le balayage de la terre raclée et son nivellement, effectué avec de la poudre de terre blanche bien criblée, qui est étalée et fermement pressée sur le sol pour créer une surface lisse.

Le kentos, comme nous appelons la sculpture de petites cicatrices sur l’écorce du lentisque, est l’étape la plus cruciale de la production de mastiha. Il commence en juillet et se poursuit tout au long du mois d’août, alors que parfois il peut y avoir plus de sculptures jusqu’à fin septembre. À l’aide d’un petit outil de fer tranchant à extrémités rainurées, appelé kentitiri, ils effectuent de petites coupures sur le tronc et les branches principales de l’arbre, en commençant par la partie la plus basse du tronc et en remontant jusqu’aux branches. Le premier rassemblement a lieu après le 15 août. Mastiha commence à se solidifier dans les 15 à 20 jours suivants la première sculpture. Nous rassemblons d’abord les plus gros morceaux de mastiha, les co-appelées pites. Le reste est rassemblé à l’aide de « balais » ou à la main. Mastiha est ensuite mis dans des caisses en bois et stocké dans des endroits frais où il doit être soigneusement nettoyé afin d’être finalement livré à la coopérative.

Ensuite, Chios Mastiha Growers Association qui assemble la production totale dans un délai de six mois, traite le produit, le conditionne et gère le commerce international de différents types de mastiha en fonction de sa taille (pita, gros ou petits morceaux), et de mastiha tels que le chewing-gum ELMA, l’huile de mastiha, l’eau de l’huile de mastiha et la poudre de mastiha. Il convient de mentionner que le processus de production de mastiha est resté pratiquement inchangé dans le temps, ce qui le relie de manière incassable à la tradition historique de Chios du Sud.

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